Vi flyttar till blogg.vinnova.se

Vi har ett nytt hem – på blogg.vinnova.se.

Välkomna!

Publicerat i link | Märkt | Lämna en kommentar

Hur man dödar webbens bästa tjänst

This is the story of Flickr. And how Yahoo bought it and murdered it and screwed itself out of relevance along the way.

Det här är en inledning som är omöjlig att motstå. Mat Honan på Gizmodo skriver en lång berättelse, How Yahoo Killed Flickr and Lost the Internet. Som titeln antyder, det är en del hårda ord och omdömen vilket nog bidrar till att det är bra läsning – den ställer saker på sin spets. Man får väl anta att Yahoo inte riktigt skulle hålla med om alla slutsatser.

Honan inleder med att konstatera att ”Web startups are made out of two things: people and code”. För en startup är dessa två faktorer helt avgörande – koden, för att den skapar den nya tjänsten och att fördelar uppstår när man genom kod kan göra saker (snyggare, smartare, smidigare, snabbare) annorlunda är konkurrenterna; personer, för att nya tjänster blir så influerade av vem som står bakom – det behövs ett visst mått av besatthet, utstrålning och envishet för att lansera nya tjänster. Exempel på raka motsatsen existerar säkert, dvs tjänster helt utan höjd i koden och gjort av doldisar utan en personlig vinkel, men det hör till undantagen.

Very few people manage to build successful startups. But when the one hits, it can change the status quo in an instant. Suddenly, those two elemental ingredients—people and code—become very valuable to the established companies that seem to reside on an untouchable corporate Mount Olympus. It would have to be an overwhelming compliment and sense of validation. How would you handle it? What if you made something beautiful and useful that changed the status quo? Would you sell it? Would you sell yourself?

När en startup köps upp av en större aktör sker ofta två farliga saker:

  1. Koden görs om enligt köparens egna standarder och plattformar. Det tekniskt unika försvinner lätt i en sådan omstöpning. Den framåtriktade utvecklingen avstannar för att man måste anpassa sig till en annan miljö.
  2. Personerna bakom tjänsten får en helt annan roll, alternativt lämnar projektet helt och hållet. De är inte längre beslutsfattare.

Integration Is The Enemy of Innovation” konstaterar Honan, samtidigt som han påstår att Yahoos egen framgång – mer eller mindre – bygger på ren tur. Yahoo är ett företag drivet av affären och inte innovationen. Den dagen Flickr köptes upp så stannade innovationsarbetet nästan helt. Man tvingades fokusera på att integrera sig med Yahoos ramverk samt att gå med vinst.

Because Flickr wasn’t as profitable as some of the other bigger properties, like Yahoo Mail or Yahoo Sports, it wasn’t given the resources that were dedicated to other products. That meant it had to spend its resources on integration, rather than innovation. Which made it harder to attract new users, which meant it couldn’t make as much money, which meant (full circle) it didn’t get more resources. And so it goes.

2003, när Flickr startade, var man tidigt ute i det som skulle utvecklas till en social webb. Deras tidiga användare var lojala och övertygade på samma sätt som Apples användare ofta anses vara. Man var långt före Facebook, som Flickrs användare tyckte var ”bland, boring, evil, poorly designed”. Dödsmarchen började den dagen då Flickrs användare tvingades överge sina konton och skaffa sig ett Yahookonto för att kunna logga in. Man fick Yahoomail på köpet och indirekt en koppling till en tjänsteleverantör som man inte alls ville förknippas med. Det stämde inte överens med hur användarna såg på sig själva eller på hur fototjänsten skulle utvecklas.

Inget var dock så illa som när appar började bli populärt. Hur Yahoo/Flickr hanterar appar är en gåta, än idag. Man hade/har en app som inte kan göra det som Flickr är till för, att ta bilder, bra bilder, snabbt och enkelt ladda upp dem med full information om bilden (full upplösning och metainformation som EXIF, position, etc). Vi vet nu hur det gick – man kan ta bilder i Facebooks app och dela bilden; Instagram gör den processen ännu mer personlig och snabb. Användarnas omdöme är hårt:

Today, it all seems too late. The iPhone is the most popular camera on Flickr, but the feeling isn’t mutual. Flickr isn’t even among the top 50 free photography apps in iTunes. It’s just below an Instagram clone in 64th place. By way of comparison, an app that adds cats with laser eyes to your photos is 23rd.

Det som återstår att se är om Flickr kan överleva. De har fortfarande mängder med användare, många professionella sådana. Det finns det stora företagets utvecklingsresurser, om man vill sätta in dom.  Men om framtiden avgörs av graden av innovation så ser det onekligen mörkt ut.

(not: är själv användare av Flickr sedan starten)

Publicerat i opinion | Märkt , , | Lämna en kommentar

Databetes

Slate Magazine gjorde en snygg insats när de tog data från Centers for Disease Control och visade på en karta utvecklingen av diabetes i varje delstat och county. Det är en bild som är övertydlig – det är en epedemi på gång.

Följande bild visar diabetes för år 2004:

Denna bild visar år 2008:

Det som syns övertydligt är en utveckling som har starka kopplingar till livsstil. Procentsatsen av sjuka är hög, med några städer som ligger väl över 10 %. I Sverige sägs ungefär tre till fyra procent av befolkningen, drygt 250 000 personer, ha diabetes. Det är dock stort mörkertal då många är odiagnostiserade.

Doug Kanter, diabetiker typ-1 sedan 25 år, har i ett visualiseringsprojekt gjort en liknande insats fast på en personlig nivå. Han illustrerar hur insulin och blodsocker hänger ihop och hur en dataserie över 100 dagar ser ut – det är över 800 injektioner och 25,000 blodsockervärden. Det ger en inblick i hur komplex sjukdomen är för några personer. Det ska sägas att Doug alltså tar insulin flera gånger om dagen och att han har en inopererad sak som kontinuerligt mäter blodsockret.

I used 100 days of my own medical data for this project, spanning from January 1 to April 9, 2012. During this time range, I delivered 820 dosages of insulin and produced 25,012 blood sugar readings. Readings were exported from my insulin pump and continuous glucose monitor software in CSV or XML format. One benefit of building my own program is being able to see all the data from two different brands of devices . This is currently impossible because each manufacturer’s proprietary software is incompatible with the other.

Hans argument är bra – många med en enklare diabetes använder en pappersdagbok för loggning av blodvärden och saker som hör till sjukdomen, men ingen läser en sådan logg. De som har teknisk utrustning har andra problem att komma åt data och att göra något meningsfull med den. Olika utrustning fungerar olika.

Dougs arbete handlar om att visa det komplexa i att insulin har en viss effekt och avklingningstid, vilket gör det hela lite svårare är bara insulin på/av. Han börjar visa veckor och dagar då värdena är ok (vit), och dagar som är mindre bra (svart).

Genom att lägga många värden brevid varandra så ser han att vardagar är stabilare

än helger där man ser långt större variation:

Det är en lång berättelse om olika försök att visualisera dessa värden. Man inser att det finns ett stort behov att experimentera kring hur man hanterar diabetes, och att många av patienterna faktiskt är bäst lämpade att göra detta då de har insikt i vad som är meningsfullt i praktiken. Han slutar med en komplex bild där blodvärderna hänger ner som bollar och injektionerna av insulin står upp. Färg anger höga värden.

Han avrundar med att konstatera att han genom visualiseringarna bättre förstår hur sjukdomen påverkas av hans kost. Slusatsen för mig – kanske en trivial sådan – är att sådan användarinnovation är helt nödvändig för att hitta riktigt bra lösningar.

As for my feelings about my diabetes having seen the data presented this way, this project shows me that a low-carb diet is very effective. More often than not, the spikes in blood sugars were related to meals with higher carb totals. After decades of not eating this way, it appears I have one more reason to switch my diet up more.

Publicerat i Open Innovation | Märkt , , | Lämna en kommentar

Crowdsourcing för folket

Detta inlägg skrivs dagen efter 1 maj, därav försöket att vara lustig i rubriksättningen. Inlägget handlar i alla fall om seriösa men meningsfulla och lustfyllda initiativ där folket (crowden) skapar innehåll och mening. 3 exempel följer.

1. Hemskärmar i Android

På en smartphone som kör Android kan man konfigurera ganska många saker. Många lägger ner tid och kraft på sin hemskärm för att få den snygg eller effektiv. Sajten http://mycolorscreen.com/ crowdsourcar detta – man kan lägga upp sin lösning för andra att se och inspireras av. Mängden lösningar och vad man kan åstadkomma är förbluffande. Knasigast är väl ändå personen som fått sin mobil att se ut som en 14 år gammal Nokia 5110!

mycolorscreen-6

2. The Innovation Whiteboard

NY Times planerar ett kommande specialnummer om innovationer av användare.

For a special issue on June 3, we invite you to share an innovation that you have made in your daily life. Maybe you’ve figured out a way to make waking up more pleasant by jury-rigging your alarm clock. Or maybe you’ve invented a foolproof method for shining your shoes, or for finding time to exercise. It could be a gadget you’ve fashioned, or something less tangible. We want to hear what you’ve come up with.

Inför specialnumret har man skapat en enkel men snygg anslagstavla där man kan posta sina innovationer. De har en namnkunnig jury som ska sålla bland alla bidrag. Det är en rolig mix av påhitt och nyttoinriktade lösningar, där de flesta förslagen är rätt enkla vardagsförbättringar. Kul läsning är det i alla fall och jag ser verkligen fram till artikeln som ska komma den 3 juni.

3. Toahjälpen – närmaste offentliga toalett

Riksförbundet för Mag- och Tarmsjuka har gett ut en app, Toahjälpen, som visar vägen till närmaste offentliga toalett i Stockholms innerstad (och Visby). Du ser om toaletten är handikappanpassad, har skötbord eller om den är en gratis- eller betaltoalett. Bra så, men jag tycker värdet ökar betydligt då även användare kan ge poäng och skriva omdömen om toaletterna. Vissa offentliga toaletter vill man ju inte använda alls.

Om man vet att varannan timme drabbas någon i Sverige av tarmcancer, och att över 1,5 miljoner människor i vårt land lever med mag- eller tarmproblem, så kan man förstå värdet av en sådan hjälp.

Publicerat i Open Innovation | Märkt | Lämna en kommentar

PTS öppna data

Post- och telestyrelsen (PTS) överraskar med ett snyggt drag vad gäller öppna data. Det är en uppföljning på ”Sök Operatör”, som är en tjänst där man kan få reda på vilken operatör som äger telefonnummer. Vilken operatör det är påverkar vissa kostnader för t.ex. SMS och samtal.

PTS började släppa denna information redan 2009 via ett webbformulär. Det är ett bra initiativ men naturligtvis knöligt om man vill använda informationen mer systematiskt. Man fick synpunkter just om detta och skapade därför ett API, där man med väldefinierade anrop kan helt automatisera uppslag av operatör.

Nu öppnar man – aningen oväntat – sitt diarium på motsvarande sätt, med ett API. Journalister och andra med intresse av PTS verksamhet kan nu själv slå i diariet och se vilka ärenden de behandlar. Detta är bra för insynen och transparensen.  PTS är själva inne på denna linje i ett blogginlägg, om att öppna data ökar nyttan.

Andra myndigheter, konsulter, företag och organisationer som vill göra motsvarande insats med att öppna upp sina data bör titta på VINNOVAs utlysning Öppna datakällor 2012. Det finns möjlighet för stöd upp till 100 % av kostnaderna för att tillgängliggöra datakällor. Deadline är den 21 maj 2012, kl 14!

Publicerat i Open Innovation | Märkt , , , | Lämna en kommentar

The third industrial revolution

The Economist har observerat hur ny teknologi minskar transaktions-, kommunikations- och koordinationskostnaderna i det senaste numret. Detta skifte skapar större möjligheter för ”mass-customization”, vilket betyder att producenter bättre möter konsumenternas verkliga preferenser.  De kallar det den tredje industriella revolutionen.

”A number of remarkable technologies are converging: clever software, novel materials, more dexterous robots, new processes (notably three-dimensional printing) and a whole range of web-based services. The factory of the past was based on cranking out zillions of identical products: Ford famously said that car-buyers could have any colour they liked, as long as it was black. But the cost of producing much smaller batches of a wider variety, with each product tailored precisely to each customer’s whims, is falling. /…/ Like all revolutions, this one will be disruptive. Digital technology has already rocked the media and retailing industries, just as cotton mills crushed hand looms and the Model T put farriers out of work.”

Artikeln missar att de sänkta kostnaderna, som uppstår pga av den nya teknologin, påverkar hur individer och företag innoverar. Tex så kan företag skapa en extern R&D kapacitet med mycket hög förståelse för vad marknaden vill ha här näst. Det är nämligen användare själva som innoverar. Användarna av befintliga produkter och tjänster hjälper gärna till och medskapar då de vill ha nya produkter och tjänster som passar deras behov. Ett av USAs hetaste bolag Threadless inc, T-shirt design, är ett exempel på denna nya affärsmodell som ökar innovationstakten och framförallt minskar antalet misslyckande lanseringar, se ”The Customer is the Company”. Vi ser nu en revolution i hur företag, individer och samhället arbetar med innovation!

Publicerat i news | Lämna en kommentar

Wikipedian in Residence på svensk myndighet

Riksantikvarieämbetet visar en väg till förnyelse och nya arbetssätt, och det är inte första gången heller – vi har tidigare uppmärksammat deras insatser med digitala plattformar som Platsr och Kringla. Nu tar de in två Wikipedian in Residence. Dessa personer ska bidra till att artiklarna på Wikipedia som rör kulturarv är av hög kvalitet.

Wikipedian in Residence är ett koncept där en van Wikipedian befinner sig på plats hos en organisation och hjälper till med förståelsen för Wikipedia och lägger grunden för ett vidare samarbete. Hitintills har det varit 16 Wikipedians in Residence över hela världen.

Det finns många tidigare försök med konceptet ”in residence”, som artist in residence. Detta har rötter så långt tillbaka som början på 1900-talet och har genomgått ett antal omvandlingar på vägen. Det har förekommit att universitet och olika hantverksverkstäder tagit in sådan extern kompetens. Det är inte ovanligt att miljöer endast fokuserar på vertikal kunskap och att det leder till brist på nya perspektiv.

Idag tycker vi det närmast självklart att olika gestaltande konstnärer jobbar i glasindustrin, för att bara ta ett exempel. Men så har det inte varit i alla tider.

Andra roliga exempel har varit – märkligt nog – flygplatser som använt sig av writer in residence. Utmärkte novelisten Tony Parson hängde på Heathrow och fångar det som vi stressade resenärer själva inte riktigt förmår uppfatta.

Airports are places of extreme emotion where people come and go and experiences begin and end.

Often when we travel we find ourselves in such a hurry to get to our end   destination that we fail to appreciate the individual stories and moments   happening before us.

Min personliga favorit, filosofen Alain de Botton tillbringade också en tid på terminal 5 på Heathrow. Det här är riktigt bra TV och värt sina 8 minuter. Han noterar att flygplatser är bland de mest trista industriella byggnader som finns men att där samtidigt utspelar sig otroligt känslosamma scener. Däremot är det numera endast småbarn som visar upphetsning över något så märkligt att en människa kan flyga genom luften. Samhällets över- och underklasser är numera avskaffat, men på flygplatser så förstärker man klassindelningen till smått vansinniga nivåer. Hur konstigt det är vid landning att höra sitt eget modersmål när det i öronen fortfarande klingar av ljudet från en afrikansk matmarknad. Det hela är ren poesi.

Publicerat i Open Innovation | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar